Des châteaux des « cités perdues » révélés dans le désert libyque

De nouvelles preuves d’une civilisation perdue dans une zone du Sahara en Libye sont apparues grâce à des images prises par des satellites. Lisez cet article dédié aux dernières découvertes faites dans le désert libyque.

La technologie au service des découvertes archéologiques

À l’aide de satellites et de photographies aériennes pour identifier les vestiges dans l’une des parties les plus inhospitalières du désert libyque, une équipe de l’université de Leicester, en Angleterre, a découvert plus de 100 fermes et villages fortifiés dotés de structures ressemblant à des châteaux et plusieurs villes, la plupart datant de l’an 1 à 500 de notre ère.

« C’est comme si quelqu’un arrivait en Angleterre et découvrait soudainement tous les châteaux médiévaux. Ces établissements n’avaient pas été signalés ni enregistrés sous le régime de Kadhafi », a déclaré le responsable du projet, David Mattingly, professeur d’archéologie romaine à l’université. La chute du régime a ouvert la Libye à une plus grande exploration par les archéologues de son patrimoine pré-islamique.

Ces « cités perdues » ont été construites par une ancienne civilisation peu connue, les Garamantes, dont le mode de vie et la culture étaient bien plus avancés et historiquement importants que ce que les sources anciennes laissaient entendre.

Des complexes ressemblant à des châteaux dans le désert libyque

L’équipe de l’université de Leicester a identifié les vestiges en briques crues des complexes de type château, dont les murs mesurent encore jusqu’à 4 mètres de haut, ainsi que des traces d’habitations, de cimetières en cairns, de systèmes de champs associés, de puits et de systèmes d’irrigation sophistiqués. Des études de suivi au sol effectuées plus tôt cette année ont confirmé la date pré-islamique et la remarquable préservation des sites.

« L’imagerie satellitaire nous a donné la possibilité de couvrir une grande région. Les preuves suggèrent que le climat n’a pas changé au fil des ans et nous pouvons voir que ce paysage inhospitalier, où les précipitations sont nulles, était autrefois très densément construit et cultivé. Il s’agit de paysages anciens tout à fait exceptionnels, tant par l’éventail des caractéristiques que par la qualité de la préservation », a déclaré Martin Sterry, qui a été responsable d’une grande partie de l’analyse des images et de l’interprétation du site.

Les découvertes remettent en question l’opinion, remontant aux récits romains, selon laquelle les Garamantes étaient des nomades barbares et des fauteurs de troubles à la périphérie de l’Empire romain.

« En fait, ils étaient hautement civilisés et vivaient dans de grands établissements fortifiés, principalement en tant qu’agriculteurs d’oasis. C’était un État organisé avec des villes et des villages, une langue écrite et des technologies de pointe. Les Garamantes ont été des pionniers dans la création d’oasis et l’ouverture du commerce transsaharien », a déclaré Mattingly.

L’héritage libyen

Le professeur et son équipe ont été contraints d’évacuer la Libye en février lorsque la révolte anti-Kadhafi a commencé, mais ils espèrent pouvoir retourner sur le terrain dès que la sécurité sera totalement rétablie. Le département libyen des antiquités, gravement négligé sous Kadhafi, est étroitement associé au projet.

« C’est un nouveau départ pour le service des antiquités de la Libye et une chance pour le peuple libyen de s’engager dans sa propre histoire longtemps réprimée », a déclaré M. Mattingly. « Il s’agit des premières villes de Libye qui n’ont pas été imposées par des peuples méditerranéens tels que les Grecs et les Romains. Les Garamantes devraient être au cœur de ce que les écoliers libyens apprennent sur leur histoire et leur patrimoine. »

La recherche est financée par le Conseil européen de la recherche, le Leverhulme Trust, la Société d’études libyennes et la Fondation GeoEye.

Types de Sahara

Le grand Sahara est le plus grand désert de la planète Terre, avec une taille estimée entre sept et neuf millions de kilomètres carrés (9.000.000 km²). Sa plus courte distance du nord au sud est d’environ 1000 miles. Pour imaginer l’échelle de ce gigantisme, le Sahara occupe un tiers de l’Afrique et est aussi grand que le continent européen. Il est composé d’un certain nombre de déserts plus petits, dont le désert de Libye en Libye et en Égypte, le Sahara central en Libye et en Algérie (y compris les montagnes de l’Ahoggar, les montagnes du Tibesti, les montagnes de l’Aïr et le Ténéré), et le Sahara occidental ; il s’étend sur toute l’Afrique du Nord, de la mer Rouge à l’océan Atlantique et de la Méditerranée au Tchad et au Soudan ; l’Emi Koussi du Tibesti étant son plus haut sommet.